Menu
 


   

Habib Yérim Sow, un patron si discret

Vendredi 4 Octobre 2019

Le fondateur du groupe Teylium est l’un des symboles de la réussite en Afrique de l’Ouest. Des télécoms à l’immobilier, du Sénégal à la Côte d’Ivoire, il a bâti, en moins de quinze ans, un empire dont la véritable surface financière reste mystérieuse.


Le fondateur du groupe Teylium est l’un des symboles de la réussite en Afrique de l’Ouest. Des télécoms à l’immobilier, du Sénégal à la Côte d’Ivoire, il a bâti, en moins de quinze ans, un empire dont la véritable surface financière reste mystérieuse.

À la fois « fils de » et jeune multimillionnaire, Habib Yérim Sow est une icône dans son pays. L’un des symboles, parmi quelques autres, de la réussite économique et financière d’un entrepreneur sénégalais. En moins de quinze ans, le fils d’Aliou Sow, fondateur de la Compagnie sahélienne d’entreprise (CSE), un immense groupe de BTP, s’est mué en homme d’affaires touche-à-tout. Mais nulle question d’héritage là-dedans. Si le poids de sa famille l’a très certainement aidé à lancer sa première société, Access Telecom, détentrice d’une licence de radiomessagerie au Sénégal, c’est la cession pour 76 millions d’euros d’une seconde entreprise, l’opérateur mobile ivoirien Loteny Telecom, au géant sud-africain MTN qui le rendra riche.

Entre les deux événements, une décennie à peine s’est écoulée. De quoi faire de l’homme d’affaires, à quarante ans à peine, si ce n’est un mythe, tout au moins le symbole d’un capitalisme africain moderne et décomplexé. « J’aime son style et il me fait une très bonne impression, juge un financier international qui l’a rencontré. Mais il faut bien avouer qu’il a une façon très particulière d’envisager les partenariats. En fait, il aime travailler seul. » Bien davantage qu’un entrepreneur, Yérim Sow est un homme d’affaires. Non un bâtisseur, mais un investisseur habile et intelligent. Méfiant et prudent comme il se doit. Holding du groupe basé à Maurice, direction installée à Genève, liens étroits et récurrents avec Dubaï. Pour le reste, l’homme ne brille pas par sa transparence vis-à-vis des médias. Malgré des sollicitations répétées, depuis plus d’un an, il a toujours refusé de répondre à nos questions, se contentant de nous envoyer une courte présentation écrite. Même silence du côté du conseil d’administration. Administrateur du groupe de Yérim Sow, Philippe Ledesma a ainsi refusé de répondre à notre demande d’entretien. Joint par téléphone, celui-ci, avocat chez Legis & Partner à Port-Louis et également conseiller du commerce extérieur de la France, considère sans doute que la transparence n’est pas une nécessité dans le monde économique africain… L’autre administrateur du groupe est l’homme d’affaires mauricien José Poncini. Maurice, avec sa fiscalité souple et sa modernité financière, accueille le holding Teylium, qui y a été enregistré en août 2001 et regroupe les participations de Yérim Sow. Il en est, officiellement, le seul et unique propriétaire. Mais l’île n’est qu’une adresse postale puisque, dans la pratique, c’est depuis une petite rue de Genève, près du lac, qu’est effectivement dirigé le groupe. La rue du Prince est idéalement située, à deux pas des principales banques de la planète. Une quiétude sans doute voulue et qui atteint son objectif : il est très difficile de mesurer le poids exact du groupe. Certains indices permettent toutefois de penser qu’il pèse lourd.

Selon un document fourni par Teylium, les fonds propres du groupe atteignaient à la fin 2006 les 195 millions de dollars. Quelque 135 millions avaient alors été immobilisés dans des investissements à travers le continent. Parmi ces derniers, certains valent déjà de l’or. L’acquisition de 5 % du capital d’African Financial Holding en 2006 permet à Teylium de détenir aujourd’hui une participation estimée à environ 5 millions d’euros. La part que Yérim Sow possède également dans le centre d’appels franco-sénégalais PCCI, qu’il a aidé à créer, n’est pas non plus négligeable. Surtout, les 15 % que le groupe détient toujours au capital de MTN Côte d’Ivoire vaudraient aujourd’hui la bagatelle de 50 millions de dollars au minimum. De quoi alimenter de nouveaux investissements, notamment dans l’immobilier, l’activité aujourd’hui prioritaire de Teylium.

Le groupe possède deux filiales dans le domaine : Teylium Properties Group, qui développe une dizaine de projets immobiliers, de bureaux et de résidences, et Chain Hotels & Resorts pour la construction d’hôtels. Le groupe cofinance l’édification de nombreux programmes à Dakar, dont le Sea Plaza, un projet de 50 millions d’euros visant à construire un hôtel 5 étoiles de 180 chambres qui sera géré par l’exploitant international Radisson, et un ensemble commercial tout autour, le Rivonia Tower, constitué d’immeubles et de bureaux, et Coralia, un programme de résidences de luxe. Il est impliqué également dans la réalisation du Waterfront de la capitale sénégalaise, un programme immobilier visant une clientèle très huppée. On lui prête aussi des ambitions en Guinée et en Afrique du Sud. Issu d’une famille de constructeurs, Yérim Sow aura donc fini par remettre un pied dans le béton. Mais il n’y consacre pas, loin de là, tous ses actifs. En Côte d’Ivoire, pays dans lequel Sow avait créé Loteny Telecom, l’homme d’affaires sénégalais a lancé de nombreuses entreprises, parmi lesquelles Continental Beverage Company et Bridge Bank Group, dont les activités ont débuté mi-2006. La première commercialise l’eau minérale Olgane, concurrençant le français Castel. Elle a investi 2 milliards de F CFA dans une unité de production située à Bonoua et inaugurée en avril 2007 par Simone Gbagbo, la première dame ivoirienne.

Palbanews Team


Nouveau commentaire :


Dans la même rubrique :
< >